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#12 LE CORDONNIER MASARU OKUYAMA

MASARU OKUYAMA

Deux moments clés ont changé à jamais la vie du jeune cordonnier hongkongais Masaru Okuyama. Le premier remonte à ses plus jeunes années alors qu’il participe à une fête traditionnelle japonaise en l’honneur des jeunes enfants. « J’avais tout juste trois ans et c’était la première fois que je portais de belles chaussures à semelle de cuir. On voit bien sur les photos prises ce jour-là à quel point j’en étais fier. » Le second correspond au passage d’une publicité à la télévision. Elle vante l’aérodynamisme d’une voiture à l’aide d’une fumée colorée projetée à grande vitesse le long de sa carrosserie. « J’ai trouvé cela extraordinaire. Désormais, à chaque fois que je dessine une chaussure, je pense à cette fumée enveloppant et soulignant ses courbes. »


Diplômé de la faculté d’art de l’université Nihon, ce disciple du cordonnier japonais Chihiro Yamaguchi travaille à Hong Kong dans son garage, qu’il a transformé en atelier. Il prend méticuleusement les mesures des pieds de ses clients et façonne à la main une forme en bois qui lui sert de modèle. Il lui faut tailler plusieurs paires de chaussures en guise d’essai et retravailler chaque détail jusqu’à épouser parfaitement les contours du pied. Ce processus peut prendre jusqu’à six mois. « Il n’existe pas deux pieds identiques. Même les nôtres diffèrent en longueur et en largeur. Fabriquer des chaussures à la mesure exacte de chaque pied permet d’assurer le confort des deux. Après tout, ils sont aussi uniques que nos empreintes digitales. »

Vu dans Wallpaper*,
photographe Jan Lehner

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#12 GALERIE PORTFOLIO

DU CUIR À L’OUVRAGE

« Les chaussures influent sur l’humeur. »

MASARU OKUYAMA

LE STYLE TUDOR

À gauche : du cuir, des échantillons de teinture et le poinçon du cordonnier dans son atelier.

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#12 GALERIE D’INSPIRATIONS

08 h 00

Le matin

« La nature ne manque jamais de m’inspirer, explique Masaru Okuyama. Alors chaque matin, avant d’emmener mes enfants à l’école maternelle, je passe une heure avec eux au parc. C’est très important pour moi. Je me détends et je me change les idées, c’est une façon de me préparer pour la journée qui m’attend. »

09 h 00

Travaux manuels

C’est l’heure de se mettre à l’ouvrage. « C’est en achetant une paire Edward Green que j’ai compris pour la première fois la magie des chaussures fabriquées à la main. J’avais 24 ans, mais je me sentais instantanément plus mature quand je les portais. J’ai découvert que les chaussures influent sur l’humeur comme sur l’apparence. »

14 h 00

L’après-midi

« L’après-midi, je continue à travailler sur de nouveaux modèles. Mes chaussures font appel à des formes classiques : même mes nouveaux designs respectent les codes traditionnels de la cordonnerie. La fabrication de chaussures sur mesure est quelque chose de très intime. J’ai besoin de rencontrer le client au moins trois fois avant de pouvoir fabriquer une paire. »

18:00

Après les heures de bureau

« Les clients viennent souvent me voir à la sortie du bureau, vers six ou sept heures. Hong Kong correspond bien à mon style de vie. C’est une ville internationale et cosmopolite : je n’ai jamais la sensation d’être à l’étroit ou isolé. Je peux rencontrer toutes sortes de gens, échanger des idées. Ça me permet de rester ouvert et dynamique. »

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#12 LES COMBINAISONS TUDOR

LE SAVOIR-FAIRE TUDOR

« Les chaussures et les montres sont deux accessoires révélateurs de la personnalité d’un homme, comme son côté sérieux par exemple », explique Masaru Okuyama. Le chronographe ‘Tudor Fastrider Black Shield’ est doté d’un boîtier monobloc en finition mate, ce qui permet d’en souligner les courbes épurées ainsi que de mettre en valeur l’échelle tachymétrique gravée sur la lunette. « La combinaison de la céramique noire et du bracelet en Alcantara® me rappelle la façon dont une chaussure est constituée », poursuit le cordonnier.

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#01 LE TAILLEUR PATRICK GRANT

#02 L’INGÉNIEUR CHARLES MORGAN

#03 LE DESIGNER NITZAN COHEN

#04 LE CHEF CUISINIER CHRISTOPHE DUFAU

#05 L’ARTISTE VERRIER J. M. WINTREBERT

#06 LE PARFUMEUR BEN GORHAM

#07 LE JOAILLIER JORDAN ASKILL

#08 L’ARTISTE MIKE PERRY

#09 LE MIXOLOGIST MATT WHILEY

#10 L’ARTISTE FLORAL AZUMA MAKOTO

#11 LE CONCEPTEUR LUMIÈRE KIT WEBSTER